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为什么说自动驾驶成本削减要看采矿行业?

2020-06-27 19:56:24

Bibhrajit Halder揭秘矿车的自动驾驶化预示着将来。

文 | 大壮旅

作为自动驾驶行业的一员宿将,Bibhrajit Halder 在多家知名公司留下过本身的印记。初出茅庐时,Halder效力于卡特彼勒(Caterpillar);后参加福特;接着是法拉第将来和苹果;如今走上创业之路,Bibhrajit Halder 任新创公司 SafeAI 的联合开创人兼 CEO。

Halder 的职业轨迹便是自动驾驶曲折汗青的缩影。而现在的他,依然走在行业前沿。

2004 年,Halder 第一次与自动驾驶结缘,那时他仍是范德堡大学博士生,但幸运的赶上了 DARPA 举行的首届自动驾驶挑战赛。这段履历也成为了 Halder 之后深耕自动驾驶行业的金字招牌。

去年,Halder “跳出三界外”成立本身的公司。与那些同 Waymo 等自动驾驶巨擘直接竞争的公司分歧,SafeAI 选择了不那么“炫酷”的采矿行业,但愿通过自有软硬件套装完成矿山中卡车的自动驾驶化改装。

尽管采矿行业与公家实际糊口交集很少,Halder 却认为,重型机器是自动驾驶技能的温床。究竟?一些自动驾驶功能在该领域的商用化过程已经跨越 10 年了。

曾几什么时候,这些在矿山“呼啸的巨兽”就是那些颇具实验性质自动驾驶代码的最好试验田。不外,采矿行业对此其实不在乎,反而更但愿自动驾驶技能可以早日在矿山投入使用。

为什么选择押注采矿行业?

从范德堡大学结业后,想要继承追逐自动驾驶梦想,Halder 面前只有两个选择:要么搞国防产业,要么杀向采矿行业。

这也是 Halder 毕后前往卡特彼勒的原因。

作为一名高档工程师, Halder 在卡特彼勒负责设计自动驾驶采矿车辆。7 年内,Halder 老东家拥有自动驾驶能力的车型实现了从 0 到 40 的奔腾,而主要竞争敌手小松几近与卡特彼勒打了个平手。

普华永道(PwC)最新的 2019 年采矿陈述显示:该行业年产值可达 7000 亿美元;且行业内排名前 40 的公司营收和利润率都在稳步增长;各家采矿巨擘的资本付出也取患了 5 年内首次增长(尽管低于 2008 年世界金融危机前的程度)。

普华永道陈述中的采矿 TOP 40 公司浮现

农业是另一个很是依赖重型机器的市场。近些年来农业机器自动化获得了大成长。而在该领域,卡特彼勒与老敌手小松的浮现都相当超卓。

对采矿公司来讲,为自家车队的“巨兽们”增加自动驾驶能力其实不是什么业余爱好。对其而言,自动驾驶与否关乎企业生存,因为平安与效率才是焦点竞争力。有了自动驾驶技能,采矿车便可实现 7X24 小时不中断工作。在以前这但是个奢望。因为矿区的情况其实不适宜人类生存,且司机也必要休息。

普华永道陈述中指出,“技能现在已经成为了采矿企业最为关头的区别所在,跟着自动化和数字化的不竭深入,各家公司都在哄骗技能缩减自家车队维护和开采的本钱。”

关于自家公司的解决方案, Halder 暗示:“SafeAI 是改革家,主要是通过改革采矿公司粗笨的传统卡车来实现自动驾驶,整个套件不单包含一系传记感器,另有公司自行开发的软件。”SafeAI 的商业模式也很简略,行将软件授权给采矿公司来赚钱。

Halder 暗示,“SafeAI 已经得到了全球 TOP 5 采矿公司支持。”上个月,SafeAI 还得到了 500 万美元的投资。

眼下,自动驾驶采矿设备市场的统治者是卡特彼勒与小松,想从这两家巨擘口中夺食其实不容易。不外,Halder 其实不担忧,他声称“SafeAI 能杀入这个市场,并奉劝采矿公司采办自家产物。”

对卡特彼勒与小松来讲,售卖重型采矿设备并不是其独一目标,顺道发掘各家公司的采矿数据也是重点之一。因此,但若采矿公司想守护本身的数据,就需使用自助设备。显然,这是 SafeAI 的切入点。

“数据不属于我们,数据应该归属于采矿公司。”Halder 诠释道。

SafeAI 的交钥匙解决方案

自动驾驶汽车面临的挑战

2015 年 1 月,福特增设首个硅谷办公室时,Halder 是公司的“开路先锋”,负责向导福特 ADAS 软件研发;在那里渡过了 11 个月后,Halder 跳槽到法拉第将来工作了 8 个月,标的目的依然是自动驾驶软件的研发;随后又参加苹果,成为了硅谷巨擘自动驾驶部分的高档架构师。

对付苹果自动驾驶项目的细节,Halder 回绝多谈。不外其暗示:“许多人谈论苹果的事,但说实话它们做的还不错。”

2017 年 9 月,脱离苹果创立 SafeAI 后,Halder 发明那些汽车巨擘很难成为本身的顾客。

就在这时,SafeAI拿到了一家 TOP 5 采矿公司的合同。合同划定,SafeAI 必要通过改革使一台价值 500 万美元的矿车得到多项自动驾驶功能。

“将来 12 个月里,我们不单要完成工作,还得证明它运行起来绝对平安。”

与那些高速行驶且需适应繁杂都会路况的乘用车相比,自动驾驶矿车的工作情况是可控的。“这样一来,SafeAI 的工作就容易多了。”Halder 诠释道。

不外,Halder也指出,公司并无使用过期的或者能力有限的自动驾驶软件。该方案即便装在普通车上也能辨认出追着皮球过马路的小孩(固然,追着皮球的小孩不会泛起在矿场)。

SafeAI 的平安策略

大规模摆设难点在哪?

那么,自动驾驶采矿车到底难在哪?

Halder 暗示:“我们的工作中 10%关于自动驾驶算法,50% 则有关自动驾驶矿车的改革,剩下的部门即如何搞定例模化摆设。”

Halder 估量,现在全球各家采矿公司已经出产或者改革了约 500 台自动驾驶矿车,要想将 500 酿成 50000,必需填补庞大的边界。眼下,改革一台价值 500 万美元的矿车必要 50 万美元,相对付车价来讲 50 万美元其实不多。但要想完成大规模改革,本钱必需下降。

在 Halder 看来,自动驾驶软硬件的重复再哄骗是本钱消减的关头。

“自动驾驶公司在造的车大部门都是一揽子交易,这必要超强的专业知识和延续的投资(车辆技能、软件和基于云的系统都不克不及少),这种战略最终可能会对立异与竞争造成负面影响。简略来讲,各家公司造起高高的围墙,阻碍各类零部件的交换是自动驾驶汽车本钱居高不下的主因。除此之外,它还缓解了自动驾驶技能落地的脚步。”Halder 诠释道。

但若你是 Waymo,也许会选择垂直整合战略,自行开发一整套自动驾驶仓库。Halder 认为,“这意味着自动驾驶零部件会被绑在一个生态系统里,但究竟上市场其实不会被一家公司彻底统治。”

但若开发自动驾驶乘用车,自动驾驶软件仓库后续确实有很大的前进空间。不外,真正阻碍商业落地的不是技能,而是本钱。Halder 预计,自动驾驶行业但若继承阻止零部件的同享,只会继承推高车队拥有者和终端用户的本钱。

在被问到将来十年有什么筹算时,Halder 暗示:“十年后我依然愿意继承留在采矿行业。”

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